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7500万年前野火烧毁南极洲,木炭残余物显示

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2021-11-8 13:57:51 显示全部楼层 |阅读模式
火山活动可能引发了古老的野火。
白垩纪晚期,恐龙试图逃离南极洲的一场野火。
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一项新的研究发现,7500 万年前,当恐龙还在地球上漫游时,肆虐的野火席卷了南极洲。

在白垩纪晚期(1 亿至 6600 万年前),地球上最温暖的时期之一,南极洲的詹姆斯罗斯岛是温带针叶树、蕨类植物和被子植物开花植物的家园,以及大量的恐龙。但这并不是一个完全的天堂。古老的古火灾将这些森林的一部分烧成一片清脆,留下了科学家们现在已经挖出并研究的木炭残余物。

巴西累西腓伯南布哥联邦大学古生物学家、研究首席研究员 Flaviana Jorge de Lima 说:“这一发现扩展了对白垩纪植被火灾发生的认识,表明此类事件比以前想象的更为常见。”一份声明。

这一发现标志着詹姆斯罗斯岛发生古火灾的第一个证据,詹姆斯罗斯岛是南极半岛的一部分,现在位于南美洲下方。这一发现补充了证据,证明自发火灾在坎帕尼亚时期(大约 8400 万至 7200 万年前)在南极洲很常见;根据《古地理学、古气候学、古生态学》杂志上的一项研究,2015 年,在另一项研究中,研究人员记录了南极洲西部恐龙时代野火的第一个已知证据。

一块木炭化石
对于这项新工作,一个国际科学家团队分析了 2015-2016 年在詹姆斯罗斯岛东北部探险期间收集的化石。这些化石包含植物碎片,看起来像木炭残渣,在过去数千万年中已经风化了。


南极洲詹姆斯罗斯岛上的野战营地。
詹姆斯罗斯岛位于南美洲南部。 科学家们在詹姆斯罗斯岛的圣玛尔塔组中发现了这些化石。

科学家们在詹姆斯罗斯岛的圣玛尔塔组中发现了这些化石。 7500 万年前火灾产生的一个小的化石碎片。
木炭碎片很小——最大的纸薄碎片只有 0.7 x 1.5 英寸(19 x 38 毫米)。但扫描电子显微镜图像揭示了它们的身份:研究人员发现,这些化石很可能是被烧毁的裸子植物,很可能来自一种称为南洋杉科的针叶树植物科。

研究人员说,在白垩纪晚期,强烈的森林火灾频繁而广泛,尽管这些火灾的大部分证据都在北半球,南半球也有一些记录在案的案例,即现在的塔斯马尼亚、新西兰和阿根廷。

在白垩纪晚期,冈瓦纳大陆的超大陆正在分裂,使得南极洲等地比以前更加孤立。研究人员指出,这个无冰地区有大量点火源,包括雷击、陨石坠落和火山活动产生的火球,以及易燃植被和高氧水平,这有助于火灾燃烧。

研究人员在研究中写道:“南极洲在白垩纪期间发生了由构造运动引起的强烈火山活动,正如与火山灰坠落有关的地层中存在化石遗迹所暗示的那样。” “有可能是火山活动点燃了古野火,从而产生了这里报道的木炭。”

现在,研究人员正在寻找南极洲其他地方古火灾的新记录。
该研究于 10 月 20 日在线发表在Polar Research杂志上。
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